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Unos doce millones de trabajadores en la UE están expuestos a los gases del diesel

Doce millones de trabajadores en la Unión Europea están potencialmente expuestos a gases del diésel provenientes de los escapes de los vehículos, razón por la que la UE ha acordado limitar más su exposición por sus efectos cancerígenos.

Viejos tubos de escape se encuentran amontonados en un depósito de chatarra en Peine, Alemania,
Viejos tubos de escape se encuentran amontonados en un depósito de chatarra en Peine, Alemania.Foto EFE

La Unión Europea (UE) ha acordado limitar la exposición en el lugar de trabajo a otras ocho sustancias cancerígenas, incluidos los gases del diesel provenientes de los escape de los vehículos, nuevos límites que se suman a los ya existentes en las normas europeas.

Los miembros de la comisión de Empleo del Parlamento Europeo (PE) y el Consejo (los países de la UE) han llegado este jueves a un acuerdo que permitirá revisar la directiva sobre salud y seguridad en el trabajo, que data de 2004, con el objetivo de reducir el riesgo de sufrir cáncer.

Esta es la primera causa de las muertes relacionadas con el trabajo en Europa, con un 53 % del total.

Los gases del diésel tendrán nuevos límites de exposición

Con la revisión de la directiva se introducen límites de exposición -la cantidad máxima de una sustancia permitida en el aire- y notaciones relativas a la piel -que miden la posibilidad de absorber una sustancia a través de la misma- para cinco nuevos carcinógenos.

Se trata del tricloretileno, la 4,4′-metilendianilina, la epiclorohidrina, el dibromuro de etileno, y el dicloruro de etileno, sustancias a las que están expuestas decenas de miles de trabajadores, según la Comisión Europea.

Además de estas sustancias, se han incluido a petición de la Eurocámara límites a la exposición a los gases de escape de los motores diesel.

Los cambios protegerán a 20 millones de trabajadores

“Doce millones de trabajadores en la UE potencialmente expuestos a gases de escape diesel estarán ahora mejor protegidos”, ha advertido en un comunicado el Parlamento Europeo, que calcula que estos cambios mejorarán la protección para 20 millones de empleados.

“Los trabajadores que se verán especialmente beneficiados serán los de la industria química, metalúrgica y automovilística, los conductores profesionales, los trabajadores de la construcción y los del sector de almacenaje y de infraestructura portuaria“, dijo la comisaria de Empleo, Marianne Thyssen, quien se felicitó por el acuerdo.

Esta revisión se suma a una llevada a cabo en 2016, por la que se incluyeron nuevos límites o se modificaron los existentes para otros 13 químicos identificados como carcinógenos o mutágenos, con lo que la lista cuenta en total con 22 sustancias cuya exposición debe limitarse.

El acuerdo entre la comisión parlamentaria y el Consejo es provisional y debe ahora ser confirmado por los ministros y por el pleno de la Eurocámara para que la medida pueda entrar en vigor.ç

Los sindicatos españoles valoran la revisión de los gases del diesel

UGT y CCOO han considerado este acuerdo “positivo” y han recordado que la clasificación de los humos de los motores diésel como cancerígeno es una antigua reivindicación suya.

Para ambos sindicatos, esta ha sido una de las cuestiones clave, por la importancia que tiene para la protección de la salud y la seguridad de millones de trabajadores en toda Europa.

Según sus datos, entre 9 y 18 millones de personas están expuestas a este cancerígeno en sus trabajos en Europa y la adopción de estas medidas evitará al menos 230.000 fallecimientos en el continente en los próximos 60 años.

Gracias a este acuerdo, han añadido, las empresas deberán proteger, además de los humos de los motores diésel, de otros productos nocivos como aceites de motor y etilenos.

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