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El Peugeot 203, la berlina con la que la marca salió de la posguerra, cumple 70 años

El 203, con el que Peugeot relanzó la marca francesa tras la segunda guerra mundial, cumple 70 años, en los que este modelo de gama media llegó a convertirse en un icono en los años 50.

Peugeot 203
Peugeot 203. Foto Peugeot

Según recuerda el fabricante galo, la Segunda Guerra Mundial (de 1939 a 1945) dejó a Francia en un estado “ruinoso” y Peugeot, con su planta de Sochaux controlada por los alemanes hasta 1944 y objeto de varios bombardeos y acciones de sabotaje, pasaba por un momento “crítico”.

En ese entorno, asegura la fuente, las demás marcas se decantaron por presentar berlinas de la preguerra y pequeños automóviles pensados para las clases populares rurales y urbanas.

Peugeot, sin embargo, apostó por el segmento medio, “huérfano” de modelos desde la Segunda Guerra Mundial, para “reconstruir su reputación y su presencia en el mercado”.

La idea era que sirviera de base para desarrollar una gama completa de vehículos.

El Peugeot 203 recordaba a las berlinas americanas

El resultado fue el 203, un automóvil que, por su estética redondeada y su frontal cromado, estaba inspirado en las berlinas americanas de la época.

Su silueta de dos volúmenes estaba rematada por un frontal cromado, con dos faros redondos integrados en la carrocería y un capó que acaba en punta, en el que figuraba la marca “Peugeot” y el León rugiente.

Con una carrocería monocasco y tracción trasera, el motor que montaba era un 1.293 c.c. con culata de aluminio, capaz de desarrollar una potencia de 42 CV y de alcanzar una velocidad máxima de 120 Km/h.

Su caja de cambios de 4 velocidades, con una cuarta velocidad sobremultiplicada, fue la precursora de las actuales transmisiones de 5 y 6 velocidades.

203 descapotable
203 descapotable. Foto Peugeot

El 203 tuvo versiones cabrio y furgoneta

Lanzado originalmente en versión berlina, con un acabado Luxe que incluía techo practicable, calefacción y sistema antiescarcha, también se comercializó, a partir de 1951, en carrocería cabriolet, con tres colores de tapicería de cuero; coupé (1952), Familiar (1948-56) y berlina descapotable.

No le faltaron versiones comerciales: Peugeot 203 Camioneta, Furgoneta, Furgón, Ambulancia y Pick-up.

Esta polivalencia le permitió alcanzar la cifra de 699.863 unidades producidas y vencer en competiciones como el Raid París-El Cabo de 1950, el Rally de Yugoslavia de 1952 o el Rally Safari de 1959.

Además, fue el primer Peugeot en fabricarse en Australia tras su triunfo en el Rally de ese país de 1953

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