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Ford realiza en Estados Unidos pruebas de vehículos autónomos sobre nieve

La automovilística estadounidense Ford ha realizado pruebas de vehículos autónomos en entornos nevados en Michigan (Estados Unidos).

Distintos momentos de la prueba
Distintos momentos de la prueba. Foto Ford

Ford ha explicado en un comunicado que el futuro de la conducción autónoma no puede asentarse únicamente en condiciones meteorológicas ideales y favorables para los sistemas encargados de la lectura del entorno del vehículo.

El jefe técnico de vehículos autónomos de la marca, Jim McBride, ha señalado en este sentido que “una cosa es que el coche conduzca en condiciones meteorológicas perfectas y, otra diferente, es hacerlo cuando los sensores del coche no pueden ver la carretera porque esta está cubierta de nieve”.

McBride ha añadido que están realizando estas pruebas porque el 70 % de los ciudadanos de Estados Unidos viven en regiones en las que nieva.

Ford ha apuntado que la conducción completamente autónoma no puede depender únicamente del GPS, por lo que destaca que el sistema LiDAR “es mucho más preciso” ya que emite haces cortos de luz láser que permiten al vehículo crear, de manera precisa, una imagen de alta definición en 3D de todo lo que le rodea.

Distintos momentos de la prueba
Distintos momentos de la prueba. Foto Ford

Bajo condiciones meteorológicas “ideales”, Ford pone de relieve que el LiDAR es el medio “más eficiente” para reunir información del entorno al detectar objetos cercanos y utilizar señales para determinar el mejor recorrido.

Sin embargo, en carreteras cubiertas de nieve o en tráfico de alta densidad, el LiDAR y otros sensores como las cámaras no pueden ver la carretera, por lo que Ford, junto a técnicos de la Universidad de Michigan, han colaborado para buscar una solución que permita que un vehículo autónomo “vea” en una carretera cubierta de nieve.

Para circular en carreteras nevadas, los vehículos autónomos de Ford están equipados con mapas en 3D de alta resolución con información sobre la carretera, incluyendo mapas, señales, geografía, hitos y topografía.

Sensores colocados en el vehículo para la prueba de conducción autónoma
Sensores colocados en el vehículo para la prueba de conducción autónoma. Foto Ford

Respecto a su funcionamiento, el vehículo autónomo crea los mapas cuando realiza la prueba en condiciones meteorológicas favorables, mientras las tecnologías que equipa “toman nota” automáticamente de elementos como señales de tráfico, árboles y edificios.

Cuando el vehículo no puede ver el suelo, detecta puntos de referencia por encima del suelo para ubicarse en el mapa y, a partir de ahí, utiliza el mapa para conducir con éxito bajo condiciones meteorológicas difíciles.

A principios de mes Ford anunció que triplicará su flota de vehículos autónomos hasta alcanzar los treinta vehículos en las carreteras y circuitos de pruebas estadounidenses de California, Arizona y Michigan.

Imagen de un probador de Ford
Imagen de un probador de Ford. Foto Ford
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