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El Volvo 144, del que se vendieron más de un millón unidades, cumple 50 años

El Volvo 144 ha cumplido cincuenta años, una efeméride que ha sumado al récord que ostenta de haber sido el primer vehículo de la marca sueca que supera la barrera del millón de unidades vendidas.

Imagen de la primera unidad fabricada del 144
Imagen de la primera unidad fabricada del 144. Foto Volvo

La primera aparición del 144 fue el 17 de agosto de 1966. Ese día fue presentado en los salones del hotel Lorensberg de Gotemburgo (Suecia), así como en Oslo (Noruega), Copenhague (Dinamarca) y Helsinki (Finlandia).

La presentación en Gotemburgo fue la más accidentada, ya que coincidió con una persecución policial de los asesinos de unos agentes.

La decisión final de la dirección de Volvo sobre la nueva serie 140 se tomó en junio de 1960.

El P660, como se denominó al proyecto, debía ser más grande que el Amazon, pero tenía que pesar igual y encontrarse dentro de la misma categoría de precio.

Debía cumplir estrictos requisitos de seguridad y poder transportar cómodamente a cuatro o cinco personas. Además, debía tener la misma distancia entre ejes que sus predecesores, el PV 544 y el Amazon.

A diferencia de lo que sucedió con el desarrollo del Amazon, en esta ocasión se planificaron varias versiones de chasis desde el principio.

El fabricante sueco, con la serie 140, introdujo un esquema de denominaciones en el que el primer dígito indicaba la serie del modelo, el segundo dígito el número de cilindros y el tercero el número de puertas.

La producción en serie del 144 comenzó dos días después de su presentación, el 19 de agosto de 1966. En 1967 se presentó el 142 de dos puertas y en 1968 comenzó a fabricarse el 145 familiar.

La serie 140 respondía al espíritu de los sesenta, donde la funcionalidad era prioritaria. Tenía un interior espacioso, con amplios parabrisas y ventanillas. El diseño escandinavo, con sus líneas limpias y sencillas, estaba claramente reflejado en el 144.

El chasis era extremadamente resistente e incluía zonas deformables y una estructura de protección antivuelco. El sistema de frenos incorporaba discos en las ruedas delanteras y traseras y un sistema de doble circuito, hidráulico en la parte delantera.

También se incluían válvulas reductoras para impedir el bloqueo de las ruedas al frenar bruscamente, una solución empleada por primera vez por Volvo.

Otras funciones de seguridad eran la columna de dirección dividida y un tablero de instrumentos con un bastidor protegido contra colisiones. Posteriormente, la serie 140 también incluiría de serie reposacabezas, cinturones de seguridad retráctiles y aviso del cinturón de seguridad.

El motor iba montado en la parte delantera y la tracción era trasera. Inicialmente se optó por el motor B18 de 1,8 litros y cuatro cilindros del Amazon, que desarrollaba 75 CV DIN o 96 CV DIN con carburadores dobles.

El modelo de 1969 incorporaba un motor B20 de 2 litros que desarrollaba 82 CV y 100 CV DIN, respectivamente. Al igual que en el modelo de 1971, también hubo versiones con inyección de combustible controlada electrónicamente de 120 CV DIN.

Cuando en el verano de 1974 la producción de los modelos 142, 144 y 145 llegó a su fin, ya habían salido de la planta 1.251.371 unidades, con lo que contribuyó enormemente a la introducción de la marca en el mercado internacional.

Su sustituto, el Volvo 240, tomó prestados muchos de los elementos del chasis de la serie 140 y se convirtió en el modelo de producción en serie más vendido de Volvo: unos 2,8 millones de unidades en sus 19 años de existencia.

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