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El “pelotilla” de Seat, el 600, cumple el próximo día 27 de junio 60 años

El “pelotilla”, “Seílla” o “Garbancito” de SEAT, el 600, cumple el próximo 27 de junio 60 años, en los que le ha dado tiempo a sumar 794.406 unidades vendidas y a “poner a España sobre ruedas” .

Las diferentes versiones del SEAT 600
Las diferentes versiones del 600 vistas de frente. Foto SEAT

La marca española ha iniciado esta semana una serie de homenajes al 600, que culminarán el próximo 9 de septiembre en el circuito catalán de Montmeló, donde tiene previsto concentrar a 600 unidades para lograr un récord Guinnes.

Según ha explicado el director de comunicación de SEAT España, Fernando Salvador, ya se han apuntado seiscientos 600 y hay lista de espera por si falla alguno.

La primera unidad de un 600 fabricada en la Zona Franca de Barcelona se remonta al 27 junio de 1957. Desde el principio fue un éxito, lo que obligó a que en marzo de 1957 se cerrase la cartera de pedidos al acumularse más de 100.000 reservas.

El efecto colateral que tuvo esta alta demanda es que impidió elegir color a sus propietarios, que para hacerse con uno debían desembolsar entre 65.000 y 77.291 pesetas de la época.

Imagen dinámica de un 600
Imagen dinámica de un 600. Foto SEAT

Además, tenían que esperar largos períodos de entrega: en el año 57 de 6 meses, que en los 60 se convirtieron en 2 largos años.

El 600 se descapota

En sus dieciséis años de vida las variedades con las que contó fueron 600, 600D, 600E, 600L, 600L Especial.

El 600 tuvo versiones descapotable y comercial; mientras que el 600 D además sumó otras dos: 600D Comercial, 600D Formicheta y SEAT 800.

El lanzamiento del SEAT 127, a principios de los 70, restó presencia al 600, cuya última unidad -un L Especial de color blanco- salió de la fábrica el 3 de Agosto de 1973. Los trabajadores le despidieron con una pancarta que decía “Naciste príncipe, mueres rey”.

Al principio, el sentido de apertura de las puertas era inverso a la marcha, razón por la que se las conocía como “puertas suicidas”.

Los 600 vistos desde la trasera. Foto SEAT

Este diseño no cambió hasta 1970 con la llegada del 600 E. En 1966, se desarrolló el SEAT 800, una versión larga sobre el 600 D, con cuatro puertas y mayor distancia entre ejes.

Desde el primer 600 de 1957 hasta el último 600 L-Especial de 1973, sólo hubo dos mecánicas relevantes: un 633 c.c. de 18 y 21 CV DIN -que se mantuvo en producción seis años- y un 767 c.c. de 25 CV DIN -28 CV para el L-Especial- que ocuparon los diez años finales de la andadura de este mito.

Este “todo detrás (maletero y tracción trasera)” fue diseñado por Dante Giacosa y modernizó España. Algunos historiadores han llegado a afirmar que hubo un antes y un después tras la llegada del 600, ha recordado Salvador.

Cuadro velocímetro SEAT 600
Cuadro velocímetro de un 600. Foto SEAT
Maletero del 600
Maletero del 600. Foto SEAT

La producción no paró de aumentar

En 1958 su producción se multiplicó por seis. De 80 coches diarios en el primer trimestre de 1961 se pasó a 100, aumentando después a 120 para alcanzar paulatinamente los 240 hacia finales de 1964.

La popularidad alcanzada por el SEAT 600 es comparable a la que tuvo el VW Escarabajo en Alemania, el 2CV en Francia o el Mini en Inglaterra, según SEAT.

Con motivo de esta efeméride la marca le ha comparado con el que hoy en día es su sucesor y claro representante de la evolución de la industria automovilística en España, el SEAT Mii, que cuesta 20 veces más caro (7.680 euros con descuentos frente a los 378,64 euros de un 600 en 1957, año en el que la renta pér cápita era de 147 euros frente a los 24.000 de 2016).

El Mii, que se lanzó en diciembre de 2011, acumula 125.000 unidades vendidas.

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