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El coupé descapotable SLK de Mercedes-Benz cumple 20 años

El SLK, el coupé descapotable compacto de Mercedes-Benz con techo duro retráctil, cumple 20 años desde que en 1996 comenzó su fabricación en la planta alemana de Bremen.

SLK presentado en el Salón de Turín de 1994
SLK presentado en el Salón de Turín de 1994. Foto EFE

La primera generación de R 170, como le denominó internamente el fabricante germano, fue presentado en abril de 1966 en el Salón del automóvil de Turín (Italia).

El modelo causó un gran expectación según Mercedes-Benz, ya que era la primera vez que comercializaba un roadster pequeño por debajo del SL.

Además se lanzó con la imagen de ser el primer descapotable que podía ser utilizado todos los días del año por eso de la capota dura.

Dos años antes de que se viese la versión definitiva en Turín, Mercedes-Benz presentó un anticipo de lo que iba a ser el modelo en el Salón del Automóvil de París de 1994, en el que recibieron un galardón por el diseño visionario que exhibía los diseñadores Bruno Sacco y Peter Pfeiffer, presentados por Giorgietto Giugiaro.

SLK presentado en el Salón de Turín de 1994
SLK presentado en el Salón de Turín de 1994. Foto Mercedes-Benz

El SLK ha tenido tres generaciones (170, 171 y 172), con las que ha acumulado en todo el mundo más de 670.000 unidades vendidas.

Solo del R 170, que se fabricó entre 1996 y 2004, se entregaron 311.000 unidades.

Con la nueva nomenclatura introducida por Mercedes-Benz, el SLK ha pasado a denominarse desde 2016 SLC.

En su salida al mercado en 1996, el SLK estuvo disponible con las versiones SLK 200 y SLK 230 K (sobrealimentado).

Imagen que muestra el proceso de apertura del techo duro eléctrico
Imagen que muestra el proceso de apertura del techo duro eléctrico. Foto Mercedes-Benz

Cuatro años más tarde, Mercedes-Benz sometió al SLK a un rejuvenecimiento, al tiempo que aprovechó para introducir un motor de gasolina de seis cilindros: el SLK 320 de 218 CV (160 kW).

Por encima, como tope de gama, colocó al SLK 32 AMG de 354 CV (260 kW), el cual solo se podía adquirir con caja automática de cinco marchas.

Mercedes-Benz asegura que el SLK se convirtió en uno de los modelos preferidos por el público femenino por el plus de seguridad que suponía la capota dura frente al techo de lona de los descapotables de la competencia.

En enero de 2004 apareció el SLK R 171 que cambiaba el diseño del frontal para inspirarse en el superdeportivo SLR McLaren y los coches de carreras de McLaren-Mercedes Formula 1.

 

Tres cuartos delanteros de un Mercedes-AMG SLC 43 (R 172), 2015
Tres cuartos delanteros de un Mercedes-AMG SLC 43 (R 172), 2015. Foto Mercedes-Benz

La gama estaba comprendida por las versiones SLK 200 K, SLK 350 con motor V6, SLK 55 AMG (fue el primero con el V8 de 360 CV). Posteriormente, en otoño de 2005 se les añadiría el SLK 280.

Un nuevo hito en el modelo SLK se produjo también en 2004, cuando se ofreció el sistema de calefacción integrado en los reposacabezas Airscarf para facilitar la conducción descapotada a bajas.

Además, se cambió el sistema de plegado del techo para que ocupase menos una vez retirado, lo que permitió aumentar el espacio del maletero de los 145 litros del R 170 a 208 litros.

En 2008 se le sometió a algunas modificaciones centradas en la zaga y en el interior.

En 2010, llegó la tercera generación del SLK (R 172), que, por primera vez, contaba con un motor diésel, el 250 CDI.

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