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El Centro de Pruebas de Opel en Dudenhofen cumple 50 años

Una jornada de puertas abiertas será el homenaje que la marca alemana Opel tributará el próximo 10 de septiembre al Centro de Pruebas de Dudenhofen (Alemania) por su 50 cumpleaños.

El Centro de Pruebas de Dudenhofen hace 50 años
El Centro de Pruebas de Dudenhofen hace 50 años. Foto Opel

Durante ese tiempo han pasado por Dudenhofen “incontables vehículos” Opel, que han sido sometidos a las pruebas más duras antes de pasar a la producción.

Este bagaje le ha convertido en el centro de pruebas más largo e importante del fabricante alemán en Europa.

En abril de 1966, el área grande de Dudenhofen tenía 2,6 kilómetros cuadrados, en los que había una combinación de varias calles y carreteras con una longitud total de 33 kilómetros.

Al igual que sucede ahora, los ingenieros utilizaban esas instalaciones para probar los nuevos desarrollos en la pista de alta velocidad de 5 kilómetros con una inclinación de 33 grados que rodea la zona.

Alternativamente, usaban la pista deslizante, una zona hormigonada con un diámetro de 100 metros que se emplea para determinar el comportamiento de la dirección o para medir la desviación del vehículo en las curvas con precisión.

Acto de inauguración del Centro de Pruebas
Acto de inauguración del Centro de Pruebas. Foto Opel

En la década de 1980 se añade una larga pista de sonido y confort de 4,4 kilómetros y doce años más tarde se renovó la de alta velocidad en 24 semanas.

Desde entonces, el circuito, la pista de sonido y confort, la deslizante, la de manejo y la de tortura permiten someter a los vehículos a una extensa prueba, al tiempo que se desarrollan motores, frenos, dirección o chasis.

En 2004 se construye una pista ovalada y el sistema de drenaje para las pruebas de slalom y en 2006 se incorpora una zona para los vehículos de tracción 4×4 junto con una moderna gasolinera industrial con 32 bombas de 16 tipos diferentes de combustible.

En 2012 se renovó de nuevo el circuito y lo que se logró es que se puedan alcanzar los 250 km/h sin la influencia de fuerzas laterales.

Con todas estas infraestructuras, automóviles como el nuevo Opel Astra han recorrido en Dudenhofen 40.000 kilómetros en “condiciones extremas”, que equivalen a más de 200.000 kilómetros o 15 años en “caminos reales”.

Un Insignia es sometido a pruebas de velocidad en Dudenhofen
Un Insignia es sometido a pruebas de velocidad en Dudenhofen. Foto Opel

El Astra “sufrió presiones equivalentes a un ciclo de vida de producto en tan sólo 24 semanas”, explica Opel.

Desde 2013, la marca alemana ha comenzado un nuevo proyecto de expansión y modernización de Dudenhofen que durará hasta 2020 y que estará centrado en la zona situada al sureste de Fráncfort, con casi 65 kilómetros de pistas de prueba y en los que se avanzará en conducción automatizada.

Además, la longitud total de la pista de pruebas se incrementará hasta 90 kilómetros en los próximos años y se añadirán otras para motores.

Estas mejoras supondrán un incremento de la plantilla de las 150 personas actuales a 700. Los empleados del Centro de Pruebas de Opel trabajan en tres turnos, siete días a la semana. Cada jornada, los pilotos de prueba completan hasta 40.000 kilómetros y al mes se cambian alrededor de 500 neumáticos

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