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Continental encarga su primer vehículo de pruebas de neumáticos sin conductor

La empresa de tecnología, movilidad y componentes para el automóvil Continental ha encargado en EEUU el primer vehículo de pruebas de neumáticos sin conductor para que los resultados de los test sean “más concluyentes”.

continental pruebas neumáticos sin conductor
Foto Continental

Este vehículo sin conductor lo utilizará para test de neumáticos en una “amplia variedad” de tipos de superficie de carreteras en su centro de pruebas de Uvalde (Texas, EEUU), ha explicado Continental en un comunicado.

El uso de este vehículo, que se basa en el sistema automatizado desarrollado por Continental para autopistas “Cruising Chauffeur”, tiene el objetivo de minimizar los efectos del protocolo de ensayo en los resultados.

Se controla mediante un sistema de navegación por satélite a través de sensores de cámara y radar y podrá reaccionar “de manera inmediata” ante personas, animales u otros objetos inesperados que haya sobre la vía, ha explicado Continental.

“Con las pruebas de neumáticos que utilizan un vehículo automatizado logramos resultados de pruebas muy concluyentes”, ha subrayado el miembro de la Junta Directiva de Continental y jefe de la división de Neumáticos, Nikolai Setzer.

Por ejemplo, según Continental, uno de los “principales desafíos” en la fabricación de neumáticos es llevar a cabo pruebas de calidad mientras se utilizan, ya que los compuestos de caucho y modelos de las cubiertas de última generación deben probarse en condiciones reales para comprobar su funcionamiento correcto, como en caminos de grava.

Conducir vehículos de pruebas plantea “bastantes exigencias” a los conductores, ya que “incluso las desviaciones más pequeñas en la pista de pruebas pueden tener consecuencias importantes en la calidad y comparabilidad de los resultados de las mismas”, ha indicado la compañía.

“El vehículo automatizado nos permite reproducir procesos con precisión, lo que supone que sean exactamente las mismas condiciones para cada neumático. De esta manera, podemos asegurarnos de que las diferencias en la prueba estén causadas en realidad por los neumáticos y no por el protocolo de ensayo”, ha explicado el jefe de Pruebas de Neumáticos de Continental, Thomas Sych.

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Foto Continental

Los ingenieros de Continental desarrollaron hace 50 años un automóvil de control electrónico para automatizar las pruebas de neumáticos, que seguía un cable que estaba pegado a la pista pero que limitaba su uso en las pistas de ensayo asfaltadas, mientras que el prototipo actual puede transitar, sin conductor, con seguridad por caminos de grava.

Las pruebas de neumáticos que utilicen vehículos automatizados tiene otras ventajas, como reducir el mantenimiento necesario para las pistas de pruebas.

“Puesto que el vehículo circula en una vía que cada vez varía algunos centímetros, la pista de pruebas sufre menos desgaste, por lo que requiere un mantenimiento bastante menor”, ha especificado la empresa.

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